Pilotos do WRC exigem borracha Pirelli melhorada após avarias em Portugal

Os problemas com pneus se tornaram um tópico de conversa depois de uma sexta-feira particularmente brutal, quando os novos carros Rally1 de 2022 participaram de um rali de cascalho pela primeira vez.

A Pirelli apresentou um novo pneu de cascalho duro e macio no evento, com estruturas reforçadas e um design otimizado para o torque aumentado e carros Rally1 mais pesados, que pesam 70 kg a mais que a geração anterior.

Apesar da borracha melhorada, várias equipes sofreram casos de pneus saindo do aro ou perfurados devido às etapas extremamente difíceis de sexta-feira.

Os oito vezes campeões mundiais Sebastien Ogier e Ott Tanak da Hyundai sofreram furos nas etapas 6 e 7, o que resultou na retirada do primeiro colocado do rali depois de optar por não levar duas rodas sobressalentes com ele.

Craig Breen, da M-Sport, também sofreu um furo na segunda bateria das etapas de sexta-feira, enquanto os companheiros de equipe Adrien Fourmaux e Gus Greensmith tiveram problemas com os pneus.

As condições extremas surpreenderam muitos dos pilotos com as condições exacerbadas por uma entrada maior em comparação com eventos anteriores que passaram nos testes.

No entanto, Ogier estava entre os que criticaram a integridade da borracha e sugeriram que o trabalho precisava ser feito para melhorar os pneus.

O homem de 38 anos disse que dirigiu com cuidado e ficou surpreso quando o alarme de avaria disparou. É também a segunda vez que o francês é prejudicado por um furo depois de perder uma provável vitória para um em Monte Carlo em janeiro.

“Claro, dois ralis até agora e é por isso que perco a vitória em Monte [a puncture] e em Portugal lutei pela vitória e por isso fui eliminado”, disse Ogier ao Autosport.

“Acho que não preciso dizer mais. Definitivamente, ainda há trabalho a ser feito deste lado.”

Sebastien Ogier, Benjamin Veillas, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Foto por: Toyota Racing

Greensmith sofreu um furo na Super Especial de sexta-feira, mais tranquila, antes de sofrer mais problemas com pneus no domingo. Isso se soma a cinco furos no Rally da Croácia no mês passado, quando as equipes estavam usando um pneu de asfalto molhado de especificação mais antiga.

“Tive outro furo hoje, não faço ideia de onde”, disse Greensmith ao Autosport. “Temos que olhar para isso porque houve quatro furos neste fim de semana e cinco no último rali, todos têm furos lentos, algo está errado em algum lugar.”

Thierry Neuville, da Hyundai, evitou pneus furados em Portugal, mas admitiu que sentiu que os pneus precisavam ser atualizados com uma série de ralis de cascalho no horizonte, mais notavelmente na Sardenha na próxima semana e no Safari Rally no final do próximo mês.

“Sabemos que há um risco e o risco é maior do que no passado”, disse Neuville ao Autosport. “Para ser honesto, tenho me saído muito bem até agora, mas dado o número de furos que tivemos, acho que há uma melhora do lado do fabricante de pneus e acho que eles estão trabalhando nisso.”

Nem todos os pilotos concordaram que são necessárias melhorias nos pneus, enquanto a Pirelli defendeu sua borracha, afirmando que os quatro primeiros colocados em Portugal conseguiram evitar problemas.

O gerente de atividade de rali da marca italiana, Terenzio Testoni, admitiu que as condições eram mais duras do que o esperado e que o número de furos estava de acordo com suas expectativas.

“O que posso dizer é que estávamos alinhados com o que aconteceu na sexta-feira antes do início do rali porque as condições eram difíceis”, disse Testoni ao Autosport.

“Claro, depois de 100 carros, o que é muito comparado aos anos anteriores, os danos na estrada foram muito ruins. Havia muitas pedras e sulcos profundos e com certeza não era fácil ter pedras no meio da estrada.

“Os pilotos que terminaram o rali, os quatro primeiros, não tiveram um pneu furado, então o estilo de pilotagem afeta o furo.

“Estou feliz com o desempenho do pneu. Não consigo imaginar um rally sem furos. Os danos nos pneus sempre fizeram parte da história.

“Claro que seria melhor para nós se tivéssemos menos furos, mas não podemos controlar as condições da etapa. Na sexta-feira estava em péssimas condições.”

Elite Boss

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