Seleção feminina de futebol do Afeganistão recebe asilo em Portugal

As meninas da seleção afegã de futebol estavam preocupadas. Durante semanas eles vagaram pelo país esperando notícias de que poderiam partir.

Um quer ser médico, outro produtor de cinema, outro engenheiro. Todo mundo sonha em se tornar um jogador de futebol profissional.

A notícia finalmente chegou na manhã de domingo: um vôo fretado levaria as meninas e suas famílias para fora do Afeganistão – para lugares que elas não conheciam. Os ônibus que os levariam ao aeroporto já estavam a caminho.

“Elas deixaram suas casas e deixaram tudo para trás”, disse Farkhunda Muhtaj, capitã da seleção feminina do Afeganistão, que passou as últimas semanas se comunicando com as meninas e trabalhando para garantir o resgate de sua casa no Canadá. disse a Associated Press. “Eles não conseguem entender que são do Afeganistão.”

Desde que os EUA se retiraram do Afeganistão, meninas de 14 a 16 anos e suas famílias tentaram sair, temendo como seriam suas vidas sob o Talibã – não apenas porque mulheres e meninas são proibidas de praticar esportes, mas porque eram defensoras para meninas e membros ativos de suas comunidades.

Eles desembarcaram em Lisboa, Portugal no final do domingo.

Em entrevistas à AP nesta semana, Muhtaj, membros do time de futebol, alguns de seus familiares e funcionários da associação de futebol falaram sobre seus últimos dias no Afeganistão, o esforço internacional para resgatá-los e a promessa de sua recém-conquistada liberdade.

A missão de resgate, apelidada de Operação Bolas de Futebol, foi coordenada com o Talibã por uma coalizão internacional de ex-militares e oficiais de inteligência dos EUA, o senador americano Chris Coons, aliados dos EUA e grupos humanitários, disse Nic McKinley, um veterano da CIA e da Força Aérea que fundou o Dallas baseada na DeliverFund, uma organização sem fins lucrativos que garante moradia para 50 famílias afegãs.

“Tudo teve que acontecer muito, muito rapidamente. Nosso contato local nos disse que tínhamos uma janela de tempo de cerca de três horas”, disse McKinley. “O tempo foi muito crucial.”

A Operação Bolas de Futebol sofreu uma série de contratempos, incluindo várias tentativas de resgate fracassadas e um atentado suicida realizada por militantes do Estado Islâmico, rivais do Talibã, no aeroporto de Cabul, matando 169 afegãos e 13 soldados americanos. Este bombardeio aconteceu durante um transporte aéreo angustiante em que os militares dos EUA admitiram algum grau de coordenação com o Talibã.

O esforço de resgate foi complicado pelo tamanho do grupo – 80 pessoas, incluindo os 26 integrantes da equipe juvenil, além de adultos e outras crianças, inclusive bebês.

Robert McCreary, ex-chefe de gabinete do Congresso e funcionário da Casa Branca no governo do presidente George W. Bush, que trabalhou com forças especiais no Afeganistão e liderou esforços para resgatar a seleção feminina de futebol, disse que Portugal concedeu asilo às meninas e suas famílias.

“O mundo se uniu para ajudar essas meninas e suas famílias”, disse McCreary. “Essas meninas são verdadeiramente um símbolo de luz para o mundo e a humanidade.”

O Talibã tentou apresentar uma nova imagem, prometendo anistia aos ex-opositores e dizendo que formarão um governo inclusivo. Muitos afegãos não confiam nessas promessas, temendo que o Talibã recorra rapidamente às táticas brutais de seu governo de 1996-2001, incluindo a exclusão de meninas e mulheres de escolas e empregos.

Esta semana, o Talibã criou um ministério para “Promover a Virtude e Prevenir o Vício” no antigo prédio do Ministério da Mulher, o mais recente sinal de que estão restringindo os direitos das mulheres.

Quando as meninas se mudaram de Safehouse para Safehouse, Muhtaj, que também é professora, disse que as ajudou a manter a calma por meio de exercícios virtuais e sessões de ioga e deu-lhes deveres de casa, incluindo escrever autobiografias.

Ela disse que não poderia compartilhar nenhum detalhe sobre a missão de resgate com as meninas ou suas famílias, pedindo-lhes que tivessem “fé cega” nela e nos outros.

“O estado mental dela piorou. Muitos deles estavam com saudades de casa. Muitos deles sentiram falta de seus amigos em Cabul”, disse Muhtaj. “Eles tinham fé incondicional. Nós reavivamos seu espírito.”

Algumas das meninas falaram com a AP por meio de um intérprete. Eles disseram que querem continuar jogando futebol – algo que não deveriam fazer enquanto estão escondidos – e esperam conhecer a estrela do futebol Cristiano Ronaldo, atacante do Manchester United e natural de Portugal.

Wida Zemarai, goleira e técnica da seleção feminina de futebol do Afeganistão que se mudou para a Suécia depois que o Talibã assumiu o poder em 1996, disse que as meninas ficaram emocionadas após o resgate.

“Você pode sonhar agora”, disse Zemarai. “Você pode continuar jogando.”

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Alberta Gonçalves

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