Aldeia de Combate a Incêndios Florestais em Portugal; Europa escaldante

Por HELENA ALVES e JOSEPH WILSON, Associated Press

BEMPOSTA, Portugal (AP) – Mais de 3.000 bombeiros lutaram nesta quinta-feira ao lado de cidadãos portugueses desesperados para salvar suas casas de vários incêndios florestais que assolam o país europeu, alimentados por temperaturas extremas e condições de seca ligadas às mudanças climáticas.

O centro de Portugal foi gravemente atingido por uma série de incêndios esta semana. Na aldeia da Bemposta, os moradores usaram mangueiras de jardim para pulverizar os seus quintais e telhados na esperança de os salvar das chamas vermelhas que se aproximaram pelas colinas de madeira na noite de quarta-feira.

“Inicialmente se espalhou assim, o vento soprava em direção à montanha”, disse Antonio Carmo Pereira, de 88 anos, apontando para o incêndio nos arredores de sua aldeia. “Em poucos minutos eu não conseguia ver nada, apenas fumei.”

“(É) perigoso, hein. Cerca todas as casas”, disse. “Estou com medo, mas para onde posso ir? Saltar para o tanque de água? Deixe-me ficar aqui e ver.”

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Mais de 800 bombeiros ainda combatiam as chamas no distrito de Leiria, onde está localizada a Bemposta, até quinta-feira.

Espera-se que as temperaturas no interior da nação atlântica atinjam 44 C (111 F), pois o ar quente e seco que sopra da África permanece na borda ocidental da Península Ibérica. Em junho, 96% de Portugal foi classificado como seca “extrema” ou “grave”.

Ar quente e solo seco, combinados com ventos fortes, criaram o coquetel perfeito para incêndios florestais severos.

O governo do primeiro-ministro português António Costa prorrogou na quinta-feira o estado de alerta de incêndio florestal para domingo devido às altas temperaturas. A comemoração de uma semana durou inicialmente até sexta-feira. O governo português proibiu temporariamente o acesso público a florestas consideradas de risco especial, proibiu o uso de máquinas agrícolas e proibiu fogos de artifício.

Costa disse que os bombeiros tiveram que responder a 200 incêndios diferentes na quarta-feira e pediu aos seus concidadãos que tenham mais cuidado quando estiverem no campo.

“Mais do que nunca, somos nós que temos que ter muito cuidado”, disse Costa. “De um pequeno ato de descuido, pode nascer uma grande tragédia.”

Cerca de 10.000 hectares (25.000 hectares) foram queimados esta semana em Portugal, segundo a Protecção Civil. Cerca de 865 pessoas tiveram que fugir de suas casas na semana passada, embora muitas tenham retornado na quinta-feira. Mais de 30 casas e outros edifícios foram danificados.

O comandante da Proteção Civil, André Fernandes, disse que 160 pessoas, incluindo pelo menos 70 bombeiros, ficaram feridas até agora, mas nenhuma morte foi confirmada nos incêndios em Portugal. Quatro pessoas, incluindo dois bombeiros, ficaram gravemente feridas. Portugal intensificou sua segurança contra incêndios desde que os incêndios florestais mataram mais de 100 pessoas em 2017.

A União Europeia pediu aos Estados membros que se preparem para incêndios florestais neste verão, enquanto o continente enfrenta outra mudança climática extrema que os cientistas dizem ser desencadeada pelas mudanças climáticas.

No centro da Hungria, os bombeiros encontraram corpos na quinta-feira, onde um pequeno incêndio florestal queimou durante a noite. Encontrado enterrado sob o telhado desabado de uma casa de fazenda em chamas perto da aldeia de Soltszentimre.

A Espanha ainda está lutando contra incêndios provocados pelo relâmpago de segunda-feira na área centro-oeste de Las Hurdes, que consumiu cerca de 3.500 hectares (8.600 hectares). As temperaturas em muitas partes da Espanha chegaram a 40 C (104 F) por vários dias e devem permanecer altas até a próxima semana.

Na França, dois incêndios ficaram fora de controle na área ao redor de Bordeaux, no sudoeste da França, pelo terceiro dia consecutivo, apesar dos esforços de 1.000 bombeiros e embarcações para contê-los.

Os incêndios destruíram mais de 3.850 hectares (9.500 hectares) de florestas e pastagens, disse a emergência regional. Os bombeiros estão lutando para conter o fogo por causa dos ventos fortes e da dificuldade de acesso ao centro do fogo. Mais de 6.000 pessoas foram evacuadas de campos e vilarejos franceses nos últimos dias.

Joseph Wilson relata de Barcelona, ​​​​Espanha. Angela Charlton em Paris, Ciarán Giles em Madri e Justin Spike em Budapeste, Hungria, contribuíram para este relatório.

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Fernão Teixeira

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