Benzema quer terminar uma grande temporada com o 5º título europeu | Notícias esportivas

Por TALES AZZONI, jornalista esportivo da AP

MADRI (AP) – A última vez que Karim Benzema esteve numa final da Liga dos Campeões, interpretou Cristiano Ronaldo como coadjuvante.

Ele era apenas mais um atacante de um time do Real Madrid onde Ronaldo chamava mais a atenção.

Será muito diferente quando Benzema entrar em campo na final contra o Liverpool nos subúrbios de Paris neste fim de semana.

Benzema deixou de ser um dos comparsas de Ronaldo para se tornar o jogador mais importante do Real Madrid e no sábado pode coroar sua melhor temporada com um quinto título da Liga dos Campeões.

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Uma vitória permitiria a ele – e a vários outros jogadores do Real Madrid – igualar Ronaldo com a maioria dos troféus da Liga dos Campeões. Também colocaria o atacante francês em uma posição de comando para ganhar a Bola de Ouro de jogador do ano.

“Estou muito orgulhoso”, disse Benzema. “Tem sido uma grande temporada para mim em termos de gols, assistências e troféus e estou muito feliz”.

Benzema marcou 44 golos em 45 jogos com o seu clube esta temporada e é o segundo melhor marcador do clube, com 323, atrás dos 451 de Ronaldo, Raúl González, do Real Madrid.

Benzema é o artilheiro do Real em todas as temporadas desde que a estrela portuguesa saiu em 2018. Ronaldo ocupou esse cargo nos últimos nove anos.

“Não sei onde estarei na história do clube, teremos que esperar até que minha carreira termine para saber disso”, disse Benzema, de 34 anos.

Foi sem dúvida um ano histórico para o avançado, que já ajudou o Real Madrid a conquistar o campeonato espanhol e a Supertaça de Espanha. Foi o artilheiro do Campeonato Espanhol com 27 gols e da Liga dos Campeões com 15 gols em 11 jogos.

Benzema foi crucial para o Real Madrid a caminho da final europeia, marcando 10 golos só nos oitavos-de-final, incluindo hat-tricks contra o Paris Saint-Germain nos oitavos-de-final e o Chelsea nos quartos-de-final. Ele também marcou o gol crucial na prorrogação que permitiu ao Real Madrid eliminar o Manchester City na segunda mão das semifinais.

Ele avançará para a final de sábado depois de marcar 20 gols em seus últimos 16 jogos em todas as competições.

Benzema disse que não sentirá nenhuma pressão extra devido ao seu sucesso nesta temporada.

“A única pressão que vou ter é esperar para entrar em campo”, disse ele. “Isso desaparece assim que eu saio. A preparação é a mesma. Temos que nos divertir e queremos deixar os fãs felizes. Estamos em boa forma, focados, nos preparando para o resto da semana até sábado. Não há pressão, temos que aproveitar”.

Os outros jogadores que podem rivalizar com os cinco títulos da Liga dos Campeões de Ronaldo são Gareth Bale, Dani Carvajal, Francisco Isco, Marcelo, Luka Modric, Casemiro, Toni Kroos e Nacho Fernández. Todos fizeram parte do elenco que conquistou o título europeu em 2014 e 2016-2018.

Benzema desempenhou um papel de liderança na final de 2018 contra o Liverpool, marcando o gol de abertura no início do segundo tempo na vitória por 3 a 1 em Kyiv.

Ele espera se recuperar novamente desta vez.

“Eles não mudaram muito nos últimos quatro ou cinco anos”, disse Benzema. “Temos que focar no nosso próprio jogo. Eliminamos PSG, Chelsea e City, que eram favoritos. Viajamos para Paris cheios de confiança. Tudo pode acontecer em uma final.”

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