Eintracht Frankfurt vs. Rangers: ‘Everest acena quando a maravilhosa aventura europeia atinge o clímax’

Milhares de torcedores do Rangers viajaram para Sevilha para a final da Liga Europa na quarta-feira
Local: Estádio Ramon Sanchez Pizjuan, Sevilha Encontro: Quarta-feira, 18 de maio Começo: 20:00 CET
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Na noite de sexta-feira, o temido especialista da BBC Charles Young estava dirigindo para Greenock Town Hall para um concerto de palestras quando avistou um Volvo em seu espelho retrovisor, tão perto que ‘Chico’ pôde distinguir o olhar determinado e levemente angustiado no rosto do motorista.

O grande homem estava nervoso, absolutamente certo de que estava sendo seguido. Ele acelerou e freou, virando uma rua tranquila após a outra, mas o cara ainda continuou em seu turbilhão. Quando ele chegou ao seu destino, ele estava excitado, especialmente quando o Volvo entrou na garagem e parou ao lado dele.

“Um cara saiu do carro e não me importo de admitir que minha bunda estava apertada naquele momento”, disse ele. “Ele vem até mim e diz: ‘Ei Chick, eu vi você lá na rua e pensei em te seguir para te perguntar uma coisa: Alguma passagem para Sevilha?'”

Não temos ideia se o Volvo Man está aqui na Espanha ou não, não temos ideia se ele faz parte do Exodus, o movimento de massa dos Rangers. Nesse caso, seria muito difícil distingui-lo da multidão. As últimas estimativas colocam o número de ursos viajantes em 100.000.

Eles vieram de todas as direções imagináveis. Os vários voos charter de Glasgow são os menores. Alguns escalaram para Sevilha via Marrakech no Marrocos, outros montaram Glasgow-Gatwick-Bilbao-Sevilha, Glasgow-Luton-Lisboa-Sevilha, Edimburgo-Bérgamo-Milão-Madrid-Sevilha. Há histórias de expatriados do hemisfério sul. A Rainbow Hot Air Balloon Company recebeu ligações de pessoas que se perguntavam se poderiam reservar algo para levá-los à Espanha. Os proprietários inicialmente pensaram que era uma liquidação. Não era.

Existem centenas, senão milhares, de histórias que se tornarão lendas quando o Rangers vencer o Eintracht Frankfurt na noite de quarta-feira. Eles são transmitidos através das gerações, alguns reais, alguns exagerados ou inventados, mas ótimos mesmo assim. “Meu avô pedalou para Sevilha com seu grande amigo Archie no guidão.”

A coisa toda tem uma loucura fantástica, uma singularidade. Esta é a segunda final europeia do Rangers em meio século. Quem sabe quando eles estarão em outra e quantos de seus fãs que fizeram essa jornada estão vivos para vê-la.

Apenas três clubes escoceses ganharam um troféu desta magnitude. Billy McNeill, John Greig e Willie Miller são os únicos capitães a levar um time escocês a tal glória. James Tavernier pode ser o quarto.

A história envolve não apenas este final, mas toda a história dos Rangers. Eles resistiram à era horrível de Craig Whyte e aos anos bombásticos de Charles Green, eles contaram com os impopulares irmãos Easdale e os descartaram.

Todos os tipos de personagens indesejáveis ​​surgiram em sua paisagem na última década – Brian Stockbridge e David Somers, Imran Ahmad e Rafat Rizvi, Mike Ashley e Derek Llambias. Havia o barão da pornografia e Mr Custard e Nanny McPhee – essas referências não significarão nada para alguns, mas causarão calafrios na espinha dos fãs dos Rangers que se lembram muito bem daqueles dias de palhaçada.

Nove temporadas atrás, eles perderam para Stirling Albion, Annan Athletic e Peterhead na divisão mais baixa do futebol escocês. Foram duas dessas derrotas em Ibrox. Eles perderam jogos contra Alloa Athletic, Raith Rovers e Queen of the South sete temporadas atrás, antes de serem finalizados a sangue frio por Motherwell para chegar à Premiership através dos play-offs. Motherwell venceu-os por 6-1 em duas mãos. Em tempo integral, o jogador do Rangers, Bilel Mohsni, deu um tapa na cara de Lee Erwin. A polícia da Escócia se envolveu. Desajeitado.

Faz apenas cinco anos desde que Pedro Caixinha foi deixado no mato depois de ser expulso da Europa por Progres Niederkorn. Perder para o quarto melhor time em Luxemburgo foi a derrota mais humilhante da história do Rangers e provavelmente a mais embaraçosa já sofrida por um time escocês em solo europeu.

John Lundstram
John Lundstram tornou-se uma figura extremamente influente no meio-campo do Rangers

E agora isto, este é um planeta totalmente diferente. Todos nós sabemos que o futebol escocês é um lugar majestosamente imprevisível, mas mesmo permitindo o surreal, isso leva o biscoito. O Rangers venceu apenas um de seus primeiros seis jogos na Europa nesta temporada. Eles perderam seu gerente e cinco funcionários-chave no outono.

Eles perderam seu principal atacante, Alfredo Morelos, e depois seu substituto, Kemar Roofe, após grandes lutas por nocaute contra adversários fortes. Sua assinatura marcante, Aaron Ramsey, mal chutou uma bola. E ainda assim eles prevaleceram. Eles seguiram em frente. Eles chegaram à final e são os favoritos para vencer aos olhos de muitos. Em uma palavra, brilho. Em outras palavras, maravilhoso.

Vir aqui não é suficiente. Aquilo não pode ser. Basta ouvir Martin O’Neill e seus jogadores do Celtic de 2003 falarem sobre não assistir a uma repetição da derrota na final da Copa da Uefa para o Porto para entender o que é o futebol. Os jogadores do Rangers de 2008 serão os mesmos. O rótulo galante vice-campeão é inútil para esses caras.

Eles chegaram até aqui, mas agora a parte mais difícil está à frente deles. Este será o maior jogo de suas vidas se eles vencerem e quase certamente o jogo mais doloroso de suas vidas se eles perderem. imortalidade ou purgatório.

Nos últimos dias, o Rangers divulgou vídeos de grandes clubes do passado falando sobre a importância do bom comportamento dos torcedores em Sevilha. Eles foram ridicularizados em alguns lugares, mas eles têm uma lógica óbvia. As mensagens eram suplicantes porque todos se lembram de 2008 em Manchester e alguns se lembram de 1972 em Barcelona e ninguém quer voltar a esses lugares sombrios.

Esse é o pano de fundo, o medo de problemas com quase 150.000 torcedores de ambos os clubes reunidos na cidade. A grande esperança é que o futebol seja o assunto da manhã de quinta-feira, contando apenas a ação em campo no Estádio Ramon Sanchez Pizjuan. Sob o sol escaldante de Sevilha, deseja-se que todos da Escócia e da Alemanha mantivessem a calma.

Que aventura europeia para o Rangers nesta temporada, começando na Suécia, passando pela Armênia, República Tcheca, Dinamarca, França, Alemanha, Sérvia, Portugal, de volta à Alemanha e agora à Espanha. Nove países diferentes e 19 jogos, incluindo a final. Esta é a equipa de Steven Gerrard no sentido de que ele contratou a maioria dos jogadores que vão jogar, mas Giovanni van Bronckhorst levou-os a outro nível nos últimos meses.

Ele tem o melhor de John Lundstram, que se tornou um colosso, ele torceu e ajustou sua formação, ele parece afiado e lúcido, apesar de operar no turbilhão do futebol europeu.

Ibrox foi uma grande parte do que aconteceu com este time, mas é claro que eles não vão deixar os 50.000 gritarem desta vez, eles não serão capazes de aproveitar as emoções cruas que seu estádio pode oferecer. Sua cota oficial era de 9.500, mas haverá cerca de 20.000 torcedores do Rangers no estádio. Os 20.000 devem fazer o dobro e o triplo do barulho. Seus colegas do Eintracht tentarão exatamente o mesmo. Algo incrível poderia acontecer aqui.

O Rangers enfrenta um time que teve uma temporada miserável na Bundesliga, mas uma corrida gloriosa na Liga Europa, um time que venceu Olympiakos, Real Betis, Barcelona e West Ham, um grupo de jogadores que são compactos ficam e depois atacam como adicionadores quando há espaço para explorar.

O Eintracht não se importa de perder a batalha de posse. Eles perderam em cinco de seus seis jogos de mata-mata até agora, e ainda assim conseguiram ter mais chutes a gol do que seus rivais nessas cinco competições. Os Rangers são bem aconselhados a não cair em sua armadilha por serem excessivamente agressivos.

Eles têm ritmo e diabos através de Filip Kostic, o lateral-esquerdo sérvio, Daichi Kamada, o meia-atacante japonês e Rafael Borre, o atacante colombiano. Não nomes familiares, mas nomes a serem respeitados. Kostic tem mais assistências na Liga Europa nesta temporada e o segundo mais chutes a gol. Você é perigoso.

Mas o Rangers tem Allan McGregor, que fez mais defesas do que qualquer outro goleiro no torneio. Você tem Connor Goldson e Calvin Bassey e Tavernier, um fenômeno goleador, o artilheiro da competição pela direita, um homem que marcou em cinco jogos eliminatórios pelo Rangers na Liga Europa nesta temporada.

Eles têm Lundstram, que se tornou popular entre os suportes dos Rangers em pouco tempo. Esta é uma noite para Ryan Kent trazer suas melhores coisas. Se seu clube precisar de seu talento indiscutível, mas contraditório, é agora. E quanto a Ramsey? Um cameo do banco? Poderia o pequeno superstar estar guardando seu melhor para o maior dia?

Os Rangers são bem treinados, totalmente focados e um jogo do paraíso do futebol. Isso é coisa de fantasia, mas não poderia ser mais real. Você quase escalou o Everest. Um último empurrão e eles estão lá.

Elite Boss

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