Leão muda a guarda portuguesa ao pôr do sol sobre Ronaldo

Rafael Leão © Gallo Images

Com o mundo a seus pés e uma Copa do Mundo à vista, Rafael Leão viaja para o Catar, uma das estrelas em ascensão da Europa pronta para assumir o manto da lenda portuguesa Cristiano Ronaldo.

O avançado português de 23 anos é a estrela indiscutível do AC Milan, onde as suas alas extravagantes o ajudaram a conquistar o título da Serie A na época passada. Ele deixou de ser um jovem talentoso, mas inconstante, para um vencedor comprovado.

Seus seis gols e nove assistências em todas as competições de clubes nesta temporada ajudaram o Milan a retornar ao Scudetto da Itália e às oitavas de final da Liga dos Campeões pela primeira vez em nove anos.

Leve em seus pés e dotado de excelente equilíbrio, Leão também possui distribuição precisa e faro de gol, e sob o comando do técnico Stefano Pioli ele se tornou o único a ser observado em todas as partidas do Milan.

De certa forma, sua carreira refletiu os primeiros anos do veterano Ronaldo, que caiu em desgraça no Manchester United e sofreu um rápido declínio em realizações e status no crepúsculo de sua carreira.

Ronaldo também era visto como um pônei de show quando estreou no United quase duas décadas atrás, um adolescente bruto que ainda estava para se transformar na máquina de marcar gols que surgiu com as mercadorias quando importava.

“Dei o salto graças à chegada de Pioli (2019)… Ele me deu a mentalidade certa e sempre me encorajou a acreditar em mim mesmo”, disse Leão ao DAZN em março antes de conquistar o título italiano.

“Ele sempre me disse que sou talentoso, mas que não tenho a mentalidade vencedora, que tenho que impressionar em todos os jogos se quiser chegar ao mesmo nível de (Kylian) Mbappe ou Ronaldo”.

Tal como Ronaldo, Leão passou no Sporting de Lisboa e tem sido comparado a Mbappé – e estes dois são os jogadores que ele quer ser.

ASPIRAÇÕES DE RONALDO

O ex-técnico de juniores do Sporting, Tiago Fernandes, disse em 2019 que acredita que Leão é o melhor jogador da história da academia do clube – ainda melhor que Ronaldo como jovem jogador.

“Eu queria mostrar a todos quem eu realmente sou, mesmo que ainda não seja um artilheiro de verdade como Mbappé ou Ronaldo”, disse Leão no início deste ano.

“Esses são os dois atacantes que estudo no YouTube e que me inspiram. Quero chegar ao nível deles.”

A carreira de Leão explodiu na França no Lille depois de encerrar unilateralmente seu contrato com o Sporting em 2018, quando os torcedores invadiram o campo de treinamento do clube.

As batalhas legais resultantes – Leão tem que pagar ao Sporting 20 milhões de euros (US $ 20,2 milhões) – ficaram em segundo plano à medida que ele se aproximava de um torneio onde poderia dar o passo para o próximo nível.

O Milan está tentando fazer com que Leao estenda seu contrato atual até 2024 e a mídia italiana informa que está oferecendo de 6 a 7 milhões de euros por ano para evitar o interesse da Premier League.

O Chelsea fez uma oferta informal por Leão na última temporada e o diretor do Milan, Paolo Maldini, disse em setembro que “ninguém é invendável” para um clube que não consegue mais usar uma carteira volumosa como nos dias de salada de Silvio Berlusconi.

esporte português diário gravação também afirmou que Maldini se encontrou duas vezes com o diretor do Sporting, Frederico Varandas, como parte das conversas sobre a dívida de Leão, com cerca de um quinto de seu salário anual sendo usado para pagar seu ex-clube.

O Milan está tentando fechar um acordo com o time português na esperança de convencer Leão a ficar no San Siro por um longo período – que os fãs estão desempacotando graças em parte ao desenvolvimento de Leão em um dos talentos mais empolgantes do mundo.

Aleixo Garcia

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