O sistema de licenciamento da FIA precisa ser revisado para corridas nos EUA

Por JENNA FRYER, autora de AP Auto Racing

PORTLAND, Minério. (AP) – Colton Herta quer pelo menos mais uma semana para si antes de começar a pensar nos seus planos para 2023.

Ele tem um contrato da IndyCar com a Andretti Autosport e um contrato de testes de F1 com a McLaren. Mas ele também é alvo de intensa especulação de que AlphaTauri o quer no grid da F1 na próxima temporada, sujeito a Herta receber uma dispensa para obter a licença necessária para competir na série global.

A mera noção de que a FIA, o órgão regulador da Fórmula 1 e de várias outras categorias ao redor do mundo, concederia à Herta uma superlicença sem adquiri-la adequadamente, provocou debate sobre o atual sistema de licenciamento durante o fim de semana do GP da Holanda.

A McLaren ofereceu no domingo seu apoio público à concessão da isenção de Herta, observando que o jovem de 22 anos havia testado em seu simulador e passado dois dias no carro em Portugal em julho, colocando a equipe em uma posição melhor do que qualquer outra para avaliá-lo. No entanto, outros chefes de equipe se opõem a qualquer tipo de isenção especial e disseram que estariam abertos a uma reconsideração do sistema de super licença.

Caricaturas políticas

“Eu não quero sentar aqui e dizer, ‘Oh, uma corrida da IndyCar, nós sabemos que é tão boa assim.’ Você não pode comparar isso”, disse o chefe da equipe Haas, Guenther Steiner. “Se queremos mudar a regra, vamos discuti-la e depois corrigi-la para o futuro, se você achar que está errado. Mas tem que haver um acordo entre as partes envolvidas.”

A FIA coloca muito pouca ênfase nas séries de automobilismo dos EUA em seu sistema de licenciamento. Um piloto deve ganhar 40 pontos com base em seus três melhores desempenhos nas quatro temporadas anteriores para ganhar uma superlicença e, embora ganhar um campeonato da IndyCar valha os 40 pontos completos, a queda a partir daí é muito acentuada.

Como a FIA não governa a IndyCar ou a NASCAR, ela não dá uma classificação justa às principais séries de corrida da América. Por exemplo, ganhar o Campeonato IndyCar ganha o mesmo número de pontos para uma superlicença que ganhar o título na F2, a série logo abaixo da F1. A queda também é significativa, com um terceiro lugar valendo 40 pontos na F2, mas apenas 20 pontos na IndyCar.

Um título da NASCAR Cup, por outro lado, vale apenas 15 pontos – assim como um título da Indy Lights. O vencedor da W Series, um calendário de 10 corridas apenas para pilotos, vale os mesmos pontos que o campeão do calendário de 36 corridas da NASCAR.

Os pilotos da IndyCar e da NASCAR consideram suas séries as mais competitivas e diversificadas do mundo, mas a FIA mal as classifica com algumas das categorias mais jovens da F1.

Faz pouco sentido que a FIA tenha tão pouca consideração pela IndyCar competindo com um carro semelhante à F1 em um cronograma de 17 corridas muito mais diversificado. As corridas da IndyCar acontecem em pistas e ovais de rua e estrada, e atingem velocidades superiores a 240 milhas por hora na qualificação para as 500 milhas de Indianápolis deste ano.

Atualmente, existem quatro ex-pilotos de F1 na IndyCar: Romain Grosjean, Marcus Ericsson, Takuma Sato e Alexander Rossi, que foi o último americano a pilotar no grid da F1 em 2015. Ericsson, Sato e Rossi somam quatro vitórias nas 500 Milhas de Indianápolis.

O campo da IndyCar também inclui os novatos Callum Ilott e Christian Lundgaard, que se formaram no sistema europeu e Ilott faz parte da Ferrari Driver Academy, além de Felix Rosenqvist, que pilotou na Fórmula E antes da IndyCar.

O sistema de superlicenças foi projetado em parte para garantir que os pilotos conseguissem subir na hierarquia e estivessem qualificados para entrar na F1 quando chegassem a essa série, em vez de pilotos ricos e não qualificados simplesmente comprarem um espaço.

Mas manteve os pilotos do sistema de corrida dos Estados Unidos fora da F1. Herta tentou isso no início da adolescência, quando se mudou para a Inglaterra sozinho para navegar no sistema de desenvolvimento de Carlin. Alcançando seu teto, ele retornou à América antes da temporada de 2017 da Indy Lights. Ele terminou em terceiro e segundo na classificação Lights em duas temporadas antes de se mudar para a IndyCar em 2019, quando se tornou o vencedor mais jovem da série.

O mais alto Herta Herta já terminou em quatro temporadas da IndyCar foi o terceiro em 2020 e, apesar de sete vitórias na carreira, ele terminará este ano com cerca de 33 dos 40 pontos necessários para uma superlicença.

Helmut Marko, consultor da Red Bull, disse após o GP da Holanda que um acordo foi alcançado para colocar Herta em uma vaga na AlphaTauri na próxima temporada se a FIA lhe conceder a isenção. Marko disse que espera uma decisão neste fim de semana em Monza.

Herta e seu pai, o empresário Bryan Herta, se recusaram a comentar as especulações. Herta disse que quer se concentrar em terminar a temporada da IndyCar em Laguna Seca no domingo, pedindo ao pai que não lhe traga nenhum cenário de 2023 até o final da temporada da IndyCar.

Se Marko estiver correto, a FIA decidirá sobre a elegibilidade de Herta antes que a bandeira quadriculada caia em sua temporada na IndyCar no domingo. Mas que haja um debate – Herta venceu em percursos de rua e estrada e se classificou na primeira fila para a Indy 500 de 2021 – é um insulto à IndyCar.

O campeonato, que será decidido no domingo, é o mais disputado desde 2003 e quatro pilotos rumam para Laguna Seca com chances matemáticas de conquistar o título. Will Power tem uma vantagem de 20 pontos sobre Scott Dixon e Josef Newgarden na classificação da IndyCar; Max Verstappen, por outro lado, tem nove vitórias em 14 corridas e uma vantagem de 93 pontos na classificação geral.

A Herta não precisa de uma licença especial e provou que – como grande parte do campo da IndyCar – pode se manter na Fórmula 1. O que está previsto para acontecer é uma revisão do sistema de super licenciamento, com a FIA mostrando respeito além das séries que controla.

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Aleixo Garcia

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