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O bambu é uma das plantas de crescimento mais rápido do mundo, crescendo a 91cm por dia, tornando-se um recurso altamente renovável – absorve mais dióxido de carbono e libera mais oxigênio do que as árvores, e a raiz continua a crescer sem necessidade de replantio, o que é tudo de bom para o meio ambiente.

O bambu é na verdade uma grama e, uma vez madura, algumas das espécies maiores podem parecer árvores com um tronco grosso e são muito mais sustentáveis ​​do que as árvores de madeira.

Força

É incrivelmente forte, e é por isso que é usado para fazer muitos produtos, desde pisos a móveis, skates a pranchas de snowboard – até coletes à prova de balas e itens reutilizáveis ​​como xícaras de café, canudos e pratos, e recentemente várias tecnologias foram desenvolvidas para fibra de bambu em têxteis, incluindo roupas de cama e cobertores e artigos de moda como roupas, roupas íntimas e meias.

Vestir! Mas espere! Antes de se apressar para estocar seu guarda-roupa, há algumas coisas que você deve ter em mente. A maior parte do bambu é cultivada na China e há informações limitadas sobre a intensidade com que o bambu é colhido ou que tipo de desmatamento pode estar em andamento para dar lugar ao bambu. Embora o bambu não exija pesticidas, não há garantia de que eles não serão usados ​​para maximizar a produção.

processos de fabricação

Um processo de produção envolve o esmagamento da parte lenhosa da planta e a aplicação de enzimas naturais para criar uma massa polpuda. As fibras naturais são então penteadas mecanicamente e fiadas em fio. O resultado é semelhante ao linho, mas muito pouco material de bambu é feito dessa maneira, pois é trabalhoso e caro.

A maioria dos tecidos de bambu é feita através de um processo químico muito semelhante ao do rayon feito de madeira ou algodão. Embora existam várias maneiras de produzir rayon quimicamente, a mais comum é o processo de viscose, que envolve essencialmente cozinhar as folhas e brotos em solventes químicos fortes, como hidróxido de sódio e dissulfeto de carbono, ambos altamente tóxicos e perigosos para os humanos. saúde.

Uma vez fervido, o líquido resultante é forçado através de pequenos orifícios (uma fieira) direto para um banho químico de ácido sulfúrico (mais uma vez perigoso) onde endurece em fios finos.

Após a lavagem e branqueamento, esses fios formam fios de rayon que podem ser tingidos e tecidos em um tecido macio e sedoso que é corretamente chamado de “rayon feito de bambu”. Este é o lyocell, um tecido semi-sintético comumente usado como substituto do algodão ou da seda, e uma forma de rayon feita de celulose derivada da madeira.

É aqui que a sustentabilidade do bambu fica um pouco… duvidosa.

A seda de bambu é mais comumente feita pelo último processo. Cerca de 50% dos resíduos perigosos da produção de viscose não podem ser recuperados e reutilizados, mas isso não significa que sejam lançados diretamente no meio ambiente.

Se não manuseados adequadamente, esses produtos químicos representam um risco à saúde dos trabalhadores, pois o hidróxido de sódio causa irritação na pele e nos olhos, enquanto o dissulfeto de carbono e o ácido sulfúrico têm sido associados a distúrbios neurais e problemas respiratórios, respectivamente.

Da mesma forma, a má gestão de resíduos pode prejudicar seriamente o meio ambiente, mas, felizmente, nos últimos três anos, os fabricantes foram pressionados a revisar suas práticas e houve muitas melhorias no gerenciamento de produtos químicos e no tratamento de resíduos.

A boa notícia é que algumas instalações começaram a usar tecnologias mais inofensivas para produzir quimicamente a fibra de bambu. Não só pode usar produtos químicos menos tóxicos, mas também pode ser processado em um processo de “circuito fechado”, onde 99,5% dos produtos químicos são capturados e reciclados.

O processo de lyocell também é usado para fabricar TENCEL®, uma fibra natural feita de polpa de madeira – principalmente de eucalipto, faia, bétula e abeto. Você já deve ter visto isso em inúmeros itens de moda sustentável e em muitas marcas de rua.

As desvantagens são o encolhimento – o tecido de bambu tende a encolher mais rápido que o algodão e o custo – o tecido de bambu tende a ser mais caro que o rayon ou o algodão.

Afinal, sabemos que os pandas adoram comer bambu, mas acho que pode ser o suficiente para se locomover!

Fernão Teixeira

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