Ondas enormes trazem competição de surf havaiana The Eddie após um hiato

HONOLULU (AP) – Uma das competições de surfe mais prestigiadas e famosas do mundo aconteceu no Havaí no domingo pela primeira vez em sete anos, com paredes de ondas imponentes e um swell que deve aumentar no final da tarde.

E este ano, pela primeira vez em seus 39 anos de história, as mulheres surfistas estão competindo ao lado dos homens O Eddie Aikau Big Wave Invitational.

O evento – alternativamente conhecido simplesmente como The Eddie – é uma competição de um dia realizada em Waimea Bay, na costa norte de Oahu, apenas quando o surf é consistentemente grande o suficiente durante a temporada de surf de ondas grandes de inverno, de meados de dezembro a meados de março. O vento, as marés e a direção das ondas também têm que estar certos.

“Grande o suficiente” significa 20 pés (6 metros) de acordo com as medidas havaianas. Isso é aproximadamente 12 metros (40 pés) medidos usando métodos usados ​​no restante dos Estados Unidos. Antes deste ano, os termos foram ajustados para que fosse realizado apenas nove vezes desde a primeira competição em 1984.

O organizador Clyde Aikau disse em entrevista coletiva na sexta-feira que espera ondas de 25 a 30 pés (7,6 a 9 metros) pelas medidas havaianas, ou 50 a 60 pés (15 a 18 metros) nacionalmente.

As séries já estavam grandes na manhã de domingo e o swell deve aumentar ao longo do dia.

“Temos observado ondas de 30 pés a 40 pés na maior parte do tempo (e) as maiores ondas do dia terão mais de 45 pés. Localmente, eles chamam essas ondas de 25 pés – e já vimos algumas frases como essa antes”, Kevin Wallis, diretor de previsão da Surfline.comdisse ele por telefone antes do início do evento.

“É incrível, é muito legal de ver e é um evento tão raro e prestigioso e definitivamente há muita energia e emoção.”

Outros locais ao redor do mundo têm eventos de surf de ondas grandes: Mavericks na Califórnia, Nazaré em Portugal e Peahi na ilha havaiana de Maui. Mas, de acordo com o autor Stuart Coleman, The Eddie é distinto porque homenageia Eddie Aikau, um lendário nativo havaiano Aquário, por sua abnegação, coragem e sacrifício.

“O que torna este concurso tão único é que ele comemora uma certa pessoa que realmente transcendeu seu tempo e lugar em que viveu”, disse Coleman, que escreveu Eddie Would Go, uma biografia de Aikau.

Edward Ryon Makuahanai Aikau ficou conhecido como o primeiro salva-vidas contratado por Honolulu para trabalhar na costa norte de Oahu e foi reverenciado por resgatar mais de 500 pessoas durante sua carreira. Ele também é famoso por surfar ondas altas que ninguém mais ousaria surfar.

Aikau morreu em 1978 aos 31 anos durante uma expedição para navegar de Honolulu ao Taiti em uma tradicional canoa polinésia. A apenas algumas horas do porto, a enorme canoa de casco duplo conhecida como Hokulea entrou na água e virou em meio a uma tempestade. Aikau se ofereceu para remar em sua prancha por vários quilômetros até a ilha vizinha de Lanai para ajudar o resto da tripulação, mas nunca mais foi visto.

A Guarda Costeira dos EUA resgatou a tripulação restante algumas horas depois, após ser alertada por um avião que avistou a canoa.

Coleman disse que o Eddie é o melhor no surf de ondas grandes e o melhor na cultura havaiana.

“Eles sempre dizem na cerimônia de abertura, onde se reúnem para iniciar o período de espera: ‘Isso não é apenas uma competição. Não surfamos um contra o outro. Estamos surfando no espírito de Eddie”, disse Coleman.

Este ano, os organizadores convidaram 40 participantes e 18 suplentes de todo o mundo, incluindo Kelly Slater, que conquistou um recorde de 11 títulos mundiais de surf. John John Florence, que vem do North Shore e ganhou títulos mundiais consecutivos, também foi convidado a participar.

Keala Kennelly, de Kauai, campeã feminina de surfe de ondas grandes, está entre as mulheres convidadas.

Mindy Pennybacker, colunista de surf do Honolulu Star-Advertiser e autora do próximo livro Surfing Sisterhood Hawaii: Wahine Reclaiming the Waves, disse que há muito tempo existe a percepção de que Waimea é muito perigoso para as mulheres surfarem lá.

Ela disse que eles lutaram para entrar e agora mostraram que podem lidar com ondas grandes em locais ao redor do mundo.

“Para ver mulheres – não apenas mulheres surfando em Waimea, mas mulheres e homens compartilhando o mesmo evento juntos com respeito mútuo e igualdade – estou emocionado com o pensamento”, disse Pennybacker.

Espera-se que a competição atraia dezenas de milhares de espectadores para a via dupla, que serpenteia pelo North Shore e pequenas cidades espalhadas pela comunidade costeira.

Aleixo Garcia

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