Venda do Chelsea Football Club deve ser aprovada no Reino Unido depois que Abramovich encontra ‘linha vermelha’

A venda de £ 4,25 bilhões do Chelsea Football Club por Roman Abramovich para um consórcio liderado pelo financista americano Todd Boehly deve ser assinada pelos ministros britânicos na noite de segunda-feira, após semanas de negociações tensas para garantir que os oligarcas não se beneficiem dos lucros da venda.

Mas as autoridades britânicas dizem que o acordo ainda tem “muitos obstáculos a superar” e temem que não tenha recebido luz verde da Comissão Europeia ou do governo português: Abramovich é um cidadão da União Europeia através do seu passaporte português.

Autoridades britânicas próximas às negociações disseram que Abramovich atendeu à “linha vermelha” do ministro sobre a venda e que esperavam que fosse acordado em Londres durante a noite, mas a falta de aprovação de Bruxelas e Lisboa significava que o acordo e o futuro do clube ainda eram ” em risco”.

O principal problema em Londres foi a insistência dos ministros britânicos de que nem Abramovich, um oligarca russo sancionado, nem aqueles associados a ele se beneficiariam do produto da venda.

Os conselheiros de Abramovich e o governo estão em negociações há semanas sobre como lidar com os lucros e os £ 1,5 bilhão que o Chelsea deve a veículos offshore ligados aos oligarcas.

O acordo, se finalmente aprovado, marcaria o fim das duas décadas de financiamento de Abramovich ao clube que ele transformou em campeão mundial. Em seu tempo, o clube do oeste de Londres havia conquistado cinco títulos da Premier League e dois troféus da UEFA Champions League.

Uma autoridade britânica próxima ao processo disse que as negociações agora estão “frenéticas” entre Chelsea, Abramovich, a Comissão Europeia e Portugal para levar o acordo ao limite com o tempo se esgotando.

Um trabalho incansável foi realizado no fim de semana, mas um funcionário que trabalha no acordo disse que era como “bater um rato”, com novos problemas surgindo à medida que os antigos eram resolvidos.

Uma fonte de Whitehall disse: “Todo mundo quer concluir um acordo, mas com a natureza complicada da estrutura de propriedade do Chelsea, nada é simples. Estamos trabalhando duro para convencer nossos parceiros internacionais que realmente querem suas próprias garantias sobre este acordo e – é claro – como o resultado final será gasto.”

Autoridades britânicas dizem que os tempos estão apertados e o futuro do Chelsea estará em perigo se os prazos administrativos para os clubes que participarem da Premier League e da Liga dos Campeões na próxima temporada não forem cumpridos.

Boehly, que tem participações no time de basquete Los Angeles Lakers e no time de beisebol LA Dodgers, liderou uma aquisição apoiada pela empresa de investimentos californiana Clearlake Capital, o bilionário suíço Hansjörg Wyss e o executivo-chefe da Guggenheim Partners, Mark Walter. O grupo ainda precisa da aprovação final da Premier League.

Uma vez concluído, os investidores americanos controlarão quatro clubes do chamado Big Six da Liga, a competição doméstica mais rica da Europa. O Arsenal é propriedade de Stan Kroenke, os Glazers controlam o Manchester United e o Fenway Sports Group de John Henry é dono do Liverpool.

Abramovich vendeu o Chelsea poucos dias após a invasão da Ucrânia pela Rússia em 24 de fevereiro. Mais tarde, ele se envolveu em negociações de paz fracassadas entre os dois lados.

O governo britânico sancionou os oligarcas em 10 de março.

Embora tecnicamente sujeito a um congelamento de ativos como resultado das sanções, o Chelsea conseguiu cumprir os compromissos da partida e continuar a operar graças a uma licença especial do governo britânico que expira em 31 de maio.

O leilão do clube atraiu o interesse de bilionários, investidores institucionais e atletas, incluindo o piloto Lewis Hamilton e a tenista Serena Williams, que apoia um grupo liderado pelo magnata de private equity Josh Harris e David Blitzer, acionista do Crystal Palace, rival da Premier League.

Boehly venceu com uma oferta para adquirir o Chelsea por £ 2,5 bilhões. Ele também se comprometeu a investir mais 1,75 bilhão de libras no estádio, instalações e elenco do clube nos próximos anos. Seu grupo concordou com restrições estritas sobre dividendos, taxas de administração e dívidas, um acordo destinado a proteger o futuro do clube.

Este é um segundo golpe de sorte para Boehly, ex-presidente da gestora de investimentos Guggenheim Partners. Ele não conseguiu cumprir o preço pedido de £ 3 bilhões de Abramovich em 2019.

O banco comercial americano Raine Group está realizando o leilão em nome de Abramovich. O banco de investimento americano Goldman Sachs e o consultor de boutique Robey Warshaw assessoraram Boehly.

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